Usar awk / cut en bash para quitar espacio y get valor

Estoy tratando de get el valor en la primera columna como se muestra a continuación usando awk o cut, pero parece que no lo entiendo.

7 ? Jun 18 23:31 test3folder1/ 

Solo necesito el número 7 en el resultado anterior para almacenar en una variable. ¿Cómo hago esto? Lo anterior es el resultado del command "svn ls".

awk '{print $ 1}'

'awk' se desprende en uno o varios delimitadores consecutivos (espacio en su caso), mientras que 'corte' siempre se elimina en un solo delímetro.

 svn ls -v | awk '{print $1}' 

Y te recomiendo que le hagas el man awk y juegues un poco para darte una idea de su funcionalidad.